Toulouse, la Ciudad Rosa

Toulouse, el comienzo de un viaje

Éramos cuatro alumnos en mi curso los que habíamos solicitado una Beca ERASMUS para poder realizar las prácticas del Grado Superior en el extranjero, que empezarían en Abril de 2009. Ni que decir tiene que todos queríamos ir juntos al mismo destino, pero eso no era posible ya que sólo existían tres plazas para Alemania, así que tres de nosotros iríamos a Alemania y para el cuarto habría que buscar otro destino.

Residence de BrienneAún recuerdo el momento en que salieron los resultados de las becas, cuando vi que era yo el elegido (en aquel instante me creí desdichado), que tendría que pasar los siguientes 3 meses sólo, en una localidad llamada Toulouse, en el Sur de Francia.

Por si fuera poco, todo fue demasiado precipitado y ni siquiera sabía dónde iba a alojarme. Sin mucho tiempo para pensarlo, después de medio arreglar el papeleo y entre unas cosas y otras, me veía, ya sin vuelta atrás, embarcado en el autobús que me llevaría desde Vitoria hasta Toulouse.

Mi misión para los primeros días era encontrar un alojamiento donde quedarme durante mi estancia en la ciudad ya que en el instituto no habían podido arreglarme nada. Pasé las primeras noches en el Hotel Le President en la Rue Raymond IV, cerca de la estación de Toulouse. El hotel tampoco era precisamente barato, así que necesitaba encontrar algo lo antes posible. Visité varias residencias universitarias e incluso agencias inmobiliarias de las calles principales de la ciudad. Finalmente me decanté por un pequeño estudio en la Residence de Brienne, al lado del Puente de los Catalanes (Pont des Catalans) a orillas del Río Garona (La Garonne), río principal que atraviesa la ciudad y cruza todo el sur de Francia desde los Pirineos hasta Burdeos.

Mi misión en Toulouse era realizar las prácticas del Grado Superior, así que una vez instalado en la ciudad, enseguida me aprendí la ruta diaria hasta Blagnac, donde se encontraba Spie Infoservices, la empresa que sería mi lugar de trabajo durante mi estancia. Tras dos autobuses que cruzaban toda la ciudad y parte del extrarradio, llegaba hasta esta pequeña localidad, en la cual se encuentra entre otras cosas, el Aeropuerto de Toulouse y la fábrica de Airbus.

Blagnac es un lugar muy tranquilo, donde la mayoría de los habitantes viven en parcelas unifamiliares con pequeños jardines y cocheras, y donde se sitúan muchas de las empresas de la región.

Spie Infoservices BlagnacComo la distancia entre mi residencia y SPIE era larga y para no perder tiempo en trayectos, acordé una jornada intensiva de ocho horas. Mi trabajo en el edificio de SPIE consistía en maquetar, preparar y empaquetar equipamiento informático (ordenadores de sobremesa y portátiles) que serían enviados posteriormente a distintos centros educativos. Al menos así fue durante el primer mes y medio, pero debido a que realicé la tarea en menos tiempo del estimado y no podían dejarme parado, decidieron enviarme el resto de la estancia con los técnicos informáticos del aeropuerto. Mi labor allí consistía en solventar incidencias de los equipos informáticos del mismo aeropuerto y mientras éstas surgían, programar macros en Visual Basic.

En cuanto a mi vida allí, he de decir que Toulouse es una ciudad tranquila, bonita y encantadora. La gente es amable y educada y sobre todo, es una ciudad joven, con un Campus Universitario lleno de estudiantes de toda Europa y bastante fiesta por la noche en las zonas de la plaza Saint-Pierre (al lado del puente homónimo) o la zona de Jean Jaures.

Sin duda, Toulouse será una de las ciudades que guardaré cariño y que siempre tendré ganas de visitar de nuevo.

¿Qué ver en Toulouse?

Toulouse es la cuarta ciudad más grande de Francia con casi medio millón de habitantes en su núcleo urbano. Es conocida como la Ciudad Rosa debido al color que predomina en la mayoría de los edificios más antiguos del centro histórico, hechos con ladrillo visto.

La Garonne

Pont NeufLa ciudad está asentada a orillas del Río Garona y se puede pasear por cualquiera de sus dos orillas. Incluso cuando el nivel del agua está bajo, se asoma una especie de acera, dentro del cauce del río, por donde se puede caminar muy cerca del agua. Los cuatro puentes más cercanos al centro de la ciudad son: Pont des Catalans, Pont Saint-Pierre, Pont Neuf y Pont Saint-Michel.

En la zona Sur de la ciudad, el río se bifurca dejando en medio un conjunto de islotes prácticamente unidos y bastante grandes. Lo suficiente como para albergar en ellos barrios residenciales, un parque de exposiciones, un casino o las instalaciones deportivas del Estadio Municipal, entre otras cosas.

Como curiosidad, el río es navegable desde Burdeos hasta Toulouse, y su navegación se puede continuar por el Canal du Midi hasta el mar Mediterráneo.

Canales

Canal de BrienneEl Canal du Midi fue inaugurado en 1681, conectando el Mar Mediterráneo con el Océano Atlántico y formando una pieza clave del comercio fluvial del sur de Francia. Declarado patrimonio mundial de la humanidad por la Unesco en 1996, es uno de los paseos indispensables de la ciudad.

Años más tarde, en 1776, se construyó el canal de Brienne para dar una respuesta a los barcos que debían pasar la calzada de Bazacle y permitía conectar el Canal du Midi con el Rio Garona.

Ya en el Siglo XIX se construye el canal del Garona para facilitar la circulación debido a la inestabilidad del cauce del río, aunque ya a estas alturas el ferrocarril comenzaba a hacerle competencia y actualmente sólo lo usan los barcos de recreo.

Place du Capitole

Le CapitoleEs la plaza principal, el punto más céntrico del casco antiguo de la ciudad y el centro neurálgico de los tolosanos, donde además, se realizan las celebraciones oportunas cuando la ocasión lo merece, como por ejemplo, las victorias del equipo de rugby (Stade Toulousain) o de fútbol (TFC). En ella se encuentra el edificio del Siglo XV que actualmente alberga la sede del Ayuntamiento de Toulouse y el Teatro del Capitole. Es recomendable realizar la visita por las salas interiores del Capitolio y observar la minuciosa decoración junto con sus múltiples pinturas en muros y techos.

En la plaza se pueden encontrar cafés y restaurantes clásicos en la ciudad, aunque no demasiado baratos, y se puede acceder a las múltiples calles y peatonales que conforman el centro histórico de la cuidad. La oficina de turismo se encuentra detrás del Ayuntamiento.

Basílica de Saint-Sernin y Catedral de Saint Etienne

La ciudad tiene cerca de 90 iglesias, además de una catedral y una basílica.

Basílica de Saint-SerninEntre todas ellas, la más representativa es la Basílica de Saint-Sernin, de finales del Siglo XI, que se encuentra un kilómetro al norte del Capitolio, es patrimonio mundial de la humanidad por la UNESCO y una de las iglesias románicas más grandes del sur de Francia. La entrada a la iglesia es gratuita, aunque para visitar la cripta de las reliquias de San Saturnino, primer obispo de Toulouse, hay que pagar 2 Euros.

La Catedral de Saint Etienne, cuya construccion duró nada menos que cinco siglos (entre el XIII y el XVII), se encuentra a unos ochocientos metros al sudeste del Capitolio. En ella está enterrado Riquet, el arquitecto del Canal du Midi.

Convento de los Jacobinos

Edificado entre los Siglos XIII y XIV a excasos seiscientos metros del Capitolio y a orillas del Rio Garona, se encuentra una de las joyas del arte gótico del Languedoc. Antiguamente era la iglesia y convento de la orden de los Dominicos y actualmente es sede de la Universidad de Toulouse y alberga reliquias de Santo Tomás de Aquino en su interior.

La entrada de la visita cuesta 4 euros.

Ciudad del Espacio

Ciudad del espacio de ToulouseLa Cité de l’espace de Toulouse, es un parque temático inaugurado en 1997 y dedicado a los dos sectores industriales más importantes de la ciudad, la industria aeronáutica y la aeroespacial.

La entrada al parque cuesta cerca de los 20-25 Euros y dentro podemos encontrar un Planetario y una sala de proyecciones IMAX en 3D, además de restaurantes y las diferentes partes temáticas del parque, donde se pueden visitar aviones y naves espaciales, observar objetos y meteoros reales llegados desde el espacio o asistir a las diferentes conferencias y exposiciones temáticas que van actualizando continuamente.

Un lugar para aprender y disfrutar y para todas las edades.

Fábrica de Airbus

Si eres un amante de la aeronáutica no puedes dejar pasar la ocasión de visitar la fábrica de Airbussituada entre Blagnac y Toulouse.

La visita guiada cuesta alrededor de 15-20 Euros, y es necesario realizar una reservación previamente. Consta de varios circuitos a lo largo del día y de las 700 hectáreas que tienen las instalaciones. Se pueden visitar las oficinas centrales o las cadenas de ensamblaje, así como disfrutar de cerca de aviones tan impresionantes como el Concorde o el A380, el avión de pasajeros más grande del mundo.

Imágenes de Toulouse

Aquí te dejo mi galería de imágenes de Toulouse:

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